Psychorizon – Tour News MMXIX Pt. II

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With the current year coming close to its end and most bands wrapping up their onstage activities, it’s time to take a look into the future and things to come in 2020. With only one concert I’ve missed out in 2019 due to some health issues and an emotional crisis, I could’t be more excited to get out a litte more again. And as much as I’m still bummed for not being able to actually see Cher live in Cologne, I got some more arena shows to enjoy in December and yes, I AM talking about finally catching up with the Kelly Family. And once again I will try and see Lucifer as well, as they will hit the road The Third Commantment tour throughout the month of may.

Another Swedish band about to get back out in the open is Blues Pills who are working on a new album right now. Be sure to check them out at a festival near you like Tons Of Rock alongside Deep Purple or the German double trouble that is Hurricane Festival and Southside Festival. Guess there will be more dates announced sometime soon. As for festivals, next year will be seeing some of the biggest names from the nineties, like The Offspring and oh yeah, Faith No More. Not to mention the most amazing package of Green Day and Weezer, who sold out way to fast for me. And then there is the reunion of Rage Against The Machine that really needs a decent run of European dates, Let’s see if that will happen. Also US punk legends Bad Religion will celebrate 40 years of raising their voices on the road in Spain and Portugal. And last but certainly not least, the Prince Of Fuckin’ Darkness himself Ozzy Osbourne will be joined by special guests Judas Priest for the second part of his rescheduled No More Tours tour. Check out all German and Austrian dates below.

11.11.20 Dortmund – Westfalenhalle
16.11.20 AT-Wien – Stadthalle
24.11.20 CH-Zürich – Hallenstadion
26.11.20 München – Olympiahalle
28.11.20 Mannheim – SAP Arena
30.11.20 Berlin – Mercedes-Benz-Arena
03.12.20 Hamburg – Barclaycard Arena

The Kelly Family – 25 Years Later

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Growing up as a girl in Germany, I have been exposed to music from very early on. First through my parents listening to songs on the radio, many bands I still love to this day, including Abba, Roxette, Genesis and their former drummer, turned singer with his solo-stuff, Phil Collins, Queen, Chris Rea and all the pupular eighties tunes you can imagine. But it wasn’t untill the 90s that my very own taste in music started to shape. And this famously infamous decade held a ton of trashy acts and one-hit-wonders next to those timeless pieces of pure gold that would stuck in my head and heart forever, at least they are still very much present some 20 to 30 years later. One year in particular turned out to be the most influencial for large parts of music history and my personal biography as well: 1994. Grunge was peaking and imploding almost simultanously with the suicide of Nirvana’s Kurt Cobain and a few days later the release of his widow Courtney Love and her bands’ Hole most successful record “Live Through This”.

Girlgroups and Boybands aside, there was another band that was the talk of the town and you could either hate or love or both back and forth, as I did or actually do, the Kelly Family. They started off as street musicians and had a respecable run of albums at hand when in 1994 “Over The Hump” marked the turning point of their career and saw me attending the first concert ever, just about three months after my 12th birthday. Fast forward to the present day and “25 Years Later” I am about to finally see them again 25 years and three days after my first time, when they played in a tent owned by the Circus Roncalli.

The band & the bus: Cover of the new album!

Since the comeback of the Kelly Family in 2017, I admited to myself something that I kept private for so long, because when you are 12 and really love and live the whole Grunge and Punk thing with a badass attitude, listening to the Kelly Family wasn’t exactly cool enough to stick to. But when you are 35 cool isn’t that important anymore and beeing true to yourself the only thing that matters. Long story short: I missed out more than I can possibly comprehend and now it’s time to make up for the past 25 years. So, will one single show really do? I guess not, so let’s see how many show I will be able to see after sharing this personal manifesto with the world. The ultimate tour starts 21 days from today and there will be a special warmup show in Emden prior to the full run of dates through Germany. So, see you on the road and onto the next 25 years!

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DIE 90ER LIVE IN BONN – Zeitreise für Fortgeschrittene

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Das Finale einer der wohl verrücktesten Dekaden der Menschheitsgeschichte ist bald bereits 20 Jahre her und die glorreichen Neunzigerjahre endgültig Geschichte. Zwischen Sonnenallee und Sonnenfinsternis ging nicht nur ein Jahrzehnt, sondern ein Jahrtausend zu Ende, das Millennium war völlig zurecht Wort des Jahres. Zurück in der Zukunft ist die Zeit des gefühlten Aufbruchs aktueller denn je und Parties, die sich an die kollektive Kindheit und Jugend erinnern, landesweit jedes Wochenende der absolute Hit. Wer allerdings eine Art interaktive Zeitreise unternehmen möchte, muss dieser Tage ein Konzertticket käuflich erwerben und sich zu einer der zahlreichen Veranstaltungen aufmachen, die sich vor der Vergangenheit verneigen und mit einem Hauch Melancholie gedenken. Für Nostalgiker und ewig junggebliebene Musikfreaks genau das Richtige, also auch für mich.

Wegweiser sind hier nicht von Pappe & die Erfrischung stilecht!

Also zurück zur Bonner Rheinaue, wo ich zuletzt 2011 der dortigen Rheinkultur beiwohnte. Dank zwei Ortskundiger im passenden Look mit original Vintage Haarschmuck erreiche ich pünktlich gegen 14 Uhr das Eventgelände – im Hintergrund gibt der deutsche Danceflooract Fun Factory seine Hits zum Besten. “I Wanna be with you” direkt zum Mitsingen, eine passendere Begrüßung hätte ich mir nicht vorstellen können. Akustische Untermalung während meiner ersten Erkundung vor Ort, gibt’s dann noch von den reaktivierten La Bouche, die auch ohne Sängerin Melanie Thornton einige der absoluten Ober-Ohrwürmer präsentieren. Wer hier stumm bleibt, hat sich ganz klar in der Adresse geirrt. Für mich persönlich ist der Trip auf der Straße der Erinnerungen 2019 einfach passend, denn meine Biographie ist aktuell übersät mit Jubiläen und auch meine allererste Konzerterfahrung lasse ich noch einmal aufleben, wenn ich 25 Jahre und drei Tage später, mir zum zweiten Mal in meinem Leben die Kelly Family angucke. Damals 1994 waren sie in Duisburg in einem Zirkuszelt im Sportpark Wedau aufgetreten, 2019 ist es die Arena Oberhausen, in der ich sie passend zur Weihnachtszeit sehe werde. 1994 war zudem das Jahr, in dem ich mir die erste CD von East 17 kaufte und die berüchtigte britische Boyband, die auch Jungs cool finden durften, Hauptgrund, mir Die 90er live in Bonn reinzuziehen.

Hier sitzt jeder Ton & Tanzschritt: CITA

Von meinen Freunden durchaus belächelt, aber derartige Reaktionen haben mich noch nie interessiert. Das war es auch, was ich in den 90s mochte und auch immer noch liebe: Jeder kann die abgefucktesten Klamotten tragen, komische Musik hören und doch haben sich irgendwie alle lieb. Zugegebener Maßen ist das eher eine romantisierte Sichtweise auf das, was damals war und hat mit tatsächlicher Erinnerung wenig zu tun, aber genau darum geht es heute auch: Sich auf das besinnen, was damals wirklich oder zumindest  gefühlt besser war. Und gefeiert haben wir in den 90ern, auch ich und angefangen habe ich in der Duisburger Kult-Disco schlechthin, dem Old Daddy. Dort gastierte einst schon Tatort Kommissar Schimanski und heute ist die Institution fast wieder so beliebt wie früher. Nach einem ersten musikalischen Marsch plus Gepäck in Form meines Diddl-Portemonnaies und den Klängen von Captain Jack samt seiner leicht bekleideten Kompanie attraktiver Damen, bin ich voll da im Moment. Also zurück ins Jetzt und während ich noch die Örtlichkeiten aufsuche, stürmt ein niederländisch-englischer Exportschlager die Bühne, der mich als Teenie minimal tangierte. Für Caught In The Act war ich als waschechtes Riot Girrrl einfach zu cool und die Jungs einfach nicht mein Fall, doch “20 Jahre später und 40 Kilo schwerer” holen mich die mittlerweile sehr gereiften Männer plötzlich komplett ab. Auf einmal sind all die Songtexte wieder da, die sich irgendwo zwischen Amygdala und Stammhirn erfolgreich eingenistet haben. “Babe”, “Don’t Walk Away From Me” und natürlich der Dauerbrenner “Love Is Everywhere” bringen mich zum Tanzen, Singen und Lachen. Und ich glaub, ich bin jetzt auch Fan!

Die Bad Boys aller Boybands: East 17 (Ultras) 

Auch wenn Culture Beat kein klassisches One-Hit-Wonder sind, von denen es in den Charts der Nineties nur so wimmelt, wird doch schnell klar, dass außer dem Überkracher “Mr. Vain” und dem etwas weniger kultigen “Got to Get it” hier nicht viel Substanz zu erwarten ist. Schade, aber manche Songs funktionieren aus der Konserve eben weitaus besser. Da kann die Tranceformation Snap! ein deutlich umfangreicheres Repertoire aufweisen und überzeugt mit Stücken wie “The Power”, “Ooops Up” und natürlich DEM Eurodance-Dauerohrwurm überhaupt “Rhythm is a Dancer”. Und dann ist er endlich gekommen, der Moment, in dem sie da sind und eine dezent verstrahlte und musikverrückte 12-Jährige in mir ausrasten möchte, denn über 25 Jahre musste sie warten, um endlich diese Typen in Echt anschmachten zu können: East FUCKIN’ 17! Mit “Steam” – Album UND Single –  haben sie mein Herz und Gehör erobert, aber auch die diversen Hits davor und einige danach sind für mich seither unvergesslich. Da sind sie also, live, in Farbe und voller Größe und somit kleiner als ich – das zumindest trifft auf das einzige Originalmitglied Terry Coldwell zu. Mein Favorit der Truppe, John Hendy, ist leider im vergangenen Jahr ausgestiegen, von Hauptsongschreiber Tony Mortimer und Leadsänger Brian Harvey will ich gar nicht erst anfangen. Es ist wie es ist und ich bin dennoch völlig hin und futsch. So surreal ist es, diese live Songs zu hören, und einen blauen Fleck vom Körpervollkontakt davonzutragen, als John Terry Bull nach kurzer Tuchfühlung mit dem Publikum zurück auf die Bühne springt. “It’s Allright”, “Thunder”, “House of Love”, “Gold”, “Steam” und “Stay Another Day” (hab ich noch was vergessen?!) sind nach einer guten halben Stunde viel zu schnell schon wieder vorbei und ich muss erstmal klarkommen.

Captain Hollywood Project: Call me, Mister (not so vain)

Es folgt die mit Abstand größte Überraschung des Tages, denn die tanzbaren Überreste von Twenty-4-Seven in Form der Nürnberger Dancefloor-Formation Captain Hollywood Project überzeugt mich vor allem durch ihre Liveband: Drei langhaarige Typen, der Bassist mit Slayer-Shirt, der obligatorische Glamrocker im Netzhemd und dann dieser rothaarige Gitarrist mit einer schwarzen Les Paul, höchstwahrscheinlich von Gibson und Bikerlederjacke. Irgendwann fliegt sein Hut und das Feuer flammt auf; also ich bin begeistert, nicht zuletzt von dem kleinen “Flirt”, der sich zwischen Bühne und Fotograben und uns beiden anbahnt. Da kann auch schon mal der Reiß- oder vielmehr Reizverschluss klemmen. Aber hey, hier und heute bleibt eben keine Hose ganz geschlossen und die Emotionen sind mindestens so heiß, wie die Pyrotechnik. Doch einer hat heute ganz klar den Preis für das mitunter beste Bühnenoutfit verdient: LayZee fka. Mister President kann nicht nur mit seinem Hüftschwung überzeugen. Im beigefarbenen Anzug, weißem Hemd und Sneakern wirken “Coco Jambo”, “Up ‘n Away” und “I Give You My Heart” fast schon seriös. Dass an diesem Samstag einfach alles möglich ist, wird auch in der kommenden Stunde deutlich, denn es folgt eine Aufwartung von Veranstalter Markus Krampe höchstpersönlich. Der bedankt sich zunächst bei den 25.000 Zuschauern und hat dann noch eine ganz besondere Mission: Ein Geburtstagsgeschenk an den äußert verzückten Oliver Petszokat überreichen, denn der feiert seinen 41. und das zur Freude aller Beteiligten. Und dann schnell rückwärts an den Bühnenrand und für die wartende Masse noch mal nach vorne stürmen, aber vorher hat auch das Geburtstagskind noch einen Auftrag. Denn nicht nur das Älterwerden wird in der Bundesstadt gefeiert, sondern auch die Liebe und so werden wir heute Zeuge eines Heiratsantrags mit Happy End, hach. Aufgetreten ist Oli P. dann auch noch und hat mit eigenen Stücken und Covern alle abgeholt. Für mich gibt es dann zwei Fotos vom Meister der Selfies und selbsternannten größten David Hasselhoff-Fan aller Zeiten selbst geschossen, nachdem mein Smartphone plötzlich auf der Bühne und in Olis Händen ist, was für ein geiler Typ!

Star zum Anfassen: Oli P. sind Berührungsängste völlig fremd

Als nächstes dann Masterboy, die ich schon gar nicht mehr auf dem Schirm hatte, die aber dennoch im allgemeinen Unterbewusstsein gut verankert sind und auch ich stimme bei Tracks wie “Feel the Heat of the Night”, “I got to give it up” und dem quasi leitmotivischen “Generation Of Love” ein und freue mich des Lebens. Nachdem nun auch die Sonne über Bonn untergegangen ist, wird es noch mal richtig spannend. Dank Moderator Mola Adebisi und Live-DJ von Radio Bonn wird es auch zwischen den Bands und Künstlern nie langweilig. Aber erst beim Grande Finale blüht die ehemalige Hauptstadt der BRD noch einmal richtig auf, wenn Jasmin Wagner als Blümchen beweist, wie massentauglich Techno mit einer Priese Pop auch im 21. Jahrhundert ist. Mit knapp 40 Jahren überstrahlt die hochgewachsene Hamburgerin heute alle Sterne am Himmel. Die Bühnendeko zwischen Fitness-Studio und Alice im Wunderland sorgt für die optische Komponente. Doch auch ganz ohne Riesen-Einhörner, Rennrad und ihre Tänzerinnen und Tänzer wäre Blümchen der berichtigte Headliner des Abends. “Ich bin wieder hier” als Opener könnte kaum besser passen, denn bereits 2018 war das Nordlicht in seiner Paraderolle wieder aktiv und konnte auch in Bonn als reife Blume live überzeugen. “Computerliebe”, “Gib mir noch Zeit”, “Boomerang”, “Kleiner Satellit (Piep Piep)” und “Herz an Herz” kennt jeder und auch ihre Liebeserklärung an die “beste Band der Welt” mit ihrer Interpretation des Queen-Klassikers “Bicycle Race” verfehlt seine Wirkung wahrlich nicht. Um 22 Uhr ist dann Schluss und heute geht hoffentlich jeder glücklich nach Hause. Danke an alle, die mit mir gefeiert haben, ihr wisst, wer gemeint ist. Und dicken Dank für die exzellente Verpflegung im Fotograben. Wir sehen uns 2020.

Blümchen: Jasmin Wagner kann sich hören & sehen lassen

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Obscure Sisterhood – Lucifer

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When a certain female-only duo stepped onto the rock-infused limelight, I was very unimpressed. Specially with the vocals of one Johanna Sadonis. Not even their stage attire in all its resemlence to The Runaways caught my attention in a good way. Fast forward to the present and the new incarnation of Lucifer, I am proud to call myself a fan of this female musician, who clearly is so much more than “just a singer”. Still patiently waiting for a full-length European headline tour and my chance to finally see her live on stage, this has been a most pleasuerable interview in the making. Enjoy – I do!

How and when have you been first introduced into the world of Rockmusic? (I know you gave a very nice insight in a previous interview with Rock Hard, but since that one is currently unavailable, I’d be happy to learn about this as well)

Music has always been around me when I was a child. My mother was a classical trained piano player and listened a lot to classical music and rock. I was raised on the Stones. My parents also loved bands like Deep Purple, ZZ Top, AC DC, Roxy Music, The Velvet Underground and a lot of 50s rock and roll like Chuck Berry, Screamin J Hawkins, Little Richard etc. My older brother, who I am very close with, was a punk. It was the 80s. He made me mixtapes with all kinds of stuff spanning from Ramones to Run DMC. When I was coming of age my natural rebellion was lying in Heavy Metal which soon turned towards extreme metal.

Speaking of which: Who inspired you the most to start making music yourself??

Hard to say. In elementery school I started in to sing along to everything and was in my first band at the age of 13. First guitar, then vocals, which I stuck to. Around that time Danzig had a huge influence on me. The first three albums. But also early Metallica and Guns N Roses.

Most people know you from your former band The Oath, but you have quite the history of work to your name – is there any band/collaboration or project that you regret or might even be ashamed of?

No, everything lead up to who I am today.

dances with the devil

Have you ever felt less of a musician, being „just“ a singer on stage?

I am a singer but also a songwriter and write 50% of the songs and all lyrics in Lucifer,  not even mentioning all other creative and managing processes concerning Lucifer that spring from my head. Lucifer is my creation, vision and concept. However, there are many “just” singers, as you put it, out there that get a complete song with lyrics thrown at them and I don’t think there is any shame in that either. One wouldn’t ask a guitarist how it feels to be “just” a guitar player.

Being in a band is much like a relationship and in fact your husband is also part of the second coming of Lucifer – what are the advantages and disadvantages of making music with someone your that close to?

I feel extremely lucky. To love each other, be best friends and play music together is the ultimate goal for us. We are both sort of introverts and have a very special and sacred relationship, nothing I have ever experienced before. We do everything together, so it’s a blessing for us that we get to go on the road together too and share this journey as well. Living out in the Swedish countryside away from people with our own studio, we get to completely immerse ourselves into what we love doing the most – music. Discussing ideas and music is never ego driven for us, it’s rather an excitement towards the greater good – to make the best song possible. That is our goal and ideology. We have a lot of fun with it all because this is what we both want out of life. It’s a satisfying thing!

On that note „Lucifer II“ sees a whole new lineup, apart from yourself of course – if you (would ever) compare it with the debut, how do you feel about the development, of you as a musician, the band and the music itself?

With every album there is a growth as a musician and human being. I am very proud of  “Lucifer I” but “Lucifer II” is certainly a notch up. The sound is more organic and diverse with catchier crafted songs. I feel I have grown quite a bit as a musician but also us, as a band, especially live. Lucifer is a very energetic live band now, which has a lot to do with the great chemistry within the band. We are a very passionate group of friends, minus the toxic ego bullshit that can haunt a band. We all just wanna play and enjoy the ride. Being in the middle of the writing and recording process of “Lucifer III” and can already say, that we will continue the spirit of “Lucifer II”, possibly a notch up once again. Watch out!

top notch on stage and off

Do you think that your moving to Sweden will have an influence on the future sound of Lucifer?

Music springs from within one but yes, it’s a blessing to have left city life behind. I lived in huge cities most of my life. Berlin, LA, London. I can tell you that I am relieved to be away from crowded places. Now I have the luxuary of not working a regular job and being able to focus solely on being creative and letting my mind roam free as an artist. And to write for Lucifer together with Nicke, who absolutely shares my musical vision, has already had a big influence on Lucifer’s sound with the second album.

How much of your actual persona can we find in your music? – or to put is this way: are Lucifer & Johanna the same person?

Yes, Lucifer is one very big part of me. Of course there is a whole personal universe outside of the band but I pour my very heart into Lucifer. The lyrics are all very personal, even if metaphoric at times.

Have you ever felt or might even been told that there are certain things you couldn’t (or shouldn’t) do because you are a woman?

Never felt but have been told many times. Of course, I never listened!

What are your thoughts on feminism and do you consider yourself a feminist?

It’s a sad thing this even needs to be talked about but it is very important. I am certainly with feminism. I am woman and have faced sexism in various forms since I walk the earth, like all of us. I take every opportunity to speak up, when I detect the slightest form of patriarchry. May it be just underlying, hidden or being even catered to by other women. It is a very frustrating and unfair thing, so deeply rooted in our society and it is very important to sharpen one’s sensibilty and raise awareness. Take no shit, girls! I am allergic however to the misuse of this whole debacle towards men and to preachery. Speak when it’s necessary!

Aside from sharing the magic on stage, you are also a fan and a Djane – what do you enjoy the most when it comes to music worship?

Oh yes, I am a huge music fan, DJ, record collector and supporter. I love going to shows. I used to put on shows myself, run my own metal club night for nine years. and worked a variety of jobs in the music industry myself. Almost all my friends play music. Music is all I want to be surrounded by ever since. The best is when you put on a record and hear a song that touches you so profoundly or pierces your heart in a way you have to listen to it over again. Or being at a show and it get’s to you so hard, you can’t help but actually shed some tears, yes!

music worship pro level

So much about Lucifer has a great vintage vibe, but your also very active on facebook, instagram etc. what is your personal take on social media?

Actually I recently deactivated my Facebook because it just became too much. I do see social media as a practical tool to get the word out, get to know what’s fresh but mostly to stay in touch with my friends, family and peers all over the world. The down side is being so approachable. I just don’t have time for it, so Facebook had to go!

And finally: Is there anything you’d like to tell the world, specially all the girls out there who are into the dark side of music, like an advice or maybe even „warning“ before they start dancing with the devil?

I encourage you to dance with the devil! It’s been the dance of my life!

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ROCK HARD FESTIVAL 2019 – Die Quadratur des Kreises

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Oder auch “Das Runde muss ins Eckige” – denn Sport-Allegorien machen im Ruhrpott weitaus mehr Sinn, als klassische Probleme der Geometrie und wer freut sich nicht über Fußball-Zitate? Im Fall des diesjährigen Rock Hard Festivals ist die Mannschaftsaufstellung zwar noch nicht vollständig beschlossene Sache, doch dank internationaler Topspieler, können wir auf ein spannendes Wochenende hoffen. Zwei Positionen sind bisher noch geheim, aber sicher wird hier nicht die Ersatzbank der globalen Metalszene in Anspruch genommen werden. Auch für mich persönlich geht es nach den ersten zehn Spielzeiten dieses Jahr tatsächlich doch noch in die Verlängerung beim alljährlichen Stelldichein im Gelsenkirchener Amphitheater. Auch wenn hier, anders als in der Arena Auf Schalke keine Länderspiele ausgetragen werden, besticht die Location mit ihrer traumhaften Lage am Wasser direkt am Rhein-Herne-Kanal.

Da mir Nachwuchsförderung schon immer sehr am Herzen lag, freue ich mich ganz besonders nach meinem letzten Treffen vor fünf Jahren in Wacken, den isländischen Classic Rock Exportschlager The Vintage Caravan endlich wieder zu sehen. Wer es nicht zu Pfingsten schafft, kann die drei Jungs aktuell auf Tour zusammen mit den Belgiern Black Mirrors sehen. Kommende Woche machen die beiden Bands Halt im TuRock Essen und das pünktlich zum Oster-Sonntag.

Alle bisher bestätigten Bands könnt ihr hier finden – und hoffentlich in den kommenden Tagen mitsamt finaler Running Order auf der RHF Homepage.

ANTHRAX
GAMMA RAY (Erste NRW-Show seit 2015!)
CANNIBAL CORPSE
WATAIN
POSSESSED (Exklusive Festival-Show in Deutschland!) MAGNUM
SKID ROW
SYMPHONY X
FIFTH ANGEL
CARNIVORE A.D.
THE OBSESSED
TYGERS OF PAN TANG
LONG DISTANCE CALLING
THE VINTAGE CARAVAN
HEIR APPARENT
VISIGOTH
CHAPEL OF DISEASE
THE IDIOTS
TYLER LEADS
THE VULTURE

+ weitere 2 Top Acts!

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Rock Hard Festival Homepage

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Psychorizon – Tour News MMXIX

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Three months and three days into 2019 and so far there’s not too much on my schedule. But with spring ahead, some really decent tours are on the horizon and some will even head my way. While US-audiences always seem to get a much bigger piece of the cake, there’s no reason to complain on my end.

Kicking off 13 days from today, Sweden’s Lucifer will cross the big pond for an extended North-American tour with very special guests Spell. Furthermore the band will join forces with The Hellacopters to glance Europe with their collective Rock’n’Roll shenanigans.

Lucifer & The Hellacopters 

13.05. Cologne, Germany, E – Werk

14.05. Hamburg, Germany, Markthalle

15.05. Berlin, Germany, Astra

16.05. Copenhagen, Denmark, Vega

And as the US will be welcoming yet another amazing tour package featuring King Dude and Maggot Heart, traveling the opposite direction, will be none other than Coven. After I missed out on their headlining appearance at Roadburn 2017 as well as the entire tour last year, I hope to finally catch of with Jinx Dawson and her fellow musicians as they return to European soil this summer.

Teaming up again this year will be Iceland’s finest The Vintage Caravan and Belgium’s very own Black Mirrors. After the first part of The Gateways tour last year, the two bands will hit the road once more throughout April and early May. Two years ago on this day, Black Mirrors released their eponymous debut EP. Their full-length followup “Look Into The Black Mirror” came out on August 30th, 2018. With their third album at hand, The Vintage Caravan will also be supporting Swedish Heavy Metal outlaws Bullet for a few selected dates.

 

Obscure Sisterhood – Ashtar

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Anyone who loves music as much as I do, knows that feeling when a new song or record or even band gets to you right away. And then there are those tracks and artists you totally fall for at an instant. And this has been the case for me about three years ago with Ashtar and their debut album. A first public declaration of my affection was released on January 3rd 2016. Fast forward to the future and present as it is, I had the honour of interviewing founding member and front woman Witch N. Our virtual dialogue is also the first part to be published for my new series “Obscure Sisterhood”. Reading her answers, I finally found out why the art of Asthar is music to my ears – literally speaking, having had the same female rolemodel/idol as a teen: Courtney Love. 

Ashtar

Nadine, it’s been quite a while since ‘Ilmasaari was released and the new album is finally on the horizon. What can you tell us about the second coming of Ashtar?
We’re working on new songs and plan to enter the studio again in 2019. But at this moment we can’t say anything about a release date. We’re playing some of the new songs live already – so if you want to get a hint how the new album is going to be you need to see us live on stage soon!

Following pretty much all the news regarding Ashtar I know that a lot has changed for Marko and yourself – how much impact does your personal life have on the band?
I suppose you mean our two little kids. Yes, as we are the core of Ashtar, our personal life has of course a big impact. We’ve learned how it is to have a band while having no time at all. We’ve learned a lot about organizing and being creative on command as well. For me personally, having kids make me feel more comfortable with myself. I know better who I am and what is really important in my life. And music is definitely one very important thing in my and Markos life, so we give our best to keep Ashtar going.

You have been a member of Swiss Death/Doom band shEver before the birth of Ashtar – was there any difference in working with just female musicians compared to your current environment?
This is a very delicate question. Yes, I think there is a difference between working with women or men. Though in Ashtar, where I work with my husband, the comparison is not that significant. I played in some other bands with male members too, but I was hardly involved in the songwriting process – I just can say that women seem much more focused and efficient to me, they don’t just sit around and drink beer instead of rehearsing or writing new songs. And I think shEver would never have sounded like we did if there would have been some male members around. By the way, they still exist and have two male members nowadays. Beside that I generally think that women just write different songs with different attitudes and atmospheres.

At what age did you get into heavy music and why (if there is any particular reason at all)?
It depends on the definition of heavy, but I would say when I was about 16 or 17. When I first heard “Far beyond driven” from Pantera I was blown away and curious about more stuff like that. A bit later I got more into Gothic Metal and then into Black and Death Metal. The reason? I was fascinated by the heaviness, the brutality and the beauty at the same time in this kind of music.

MMXIV

You play the bass, guitars, the violin and sing – but what was your first love when it comes to a creative/musical outlet and how old where you?
My first instrument was, like pretty much every child’s, the recorder. Beside playing the children songs I sometimes created my own “songs”. I was 5 or 6 years old. But really creative I got when I learned to play the violin with 8 years. For some years I mainly played classical music until me and my girlfriend decided to start a band when we were 16 – I began to take bass lessons and wrote my own Grunge songs on my guitar.

Have you ever felt like there is anything you couldn’t (or shouldn’t) do because you are a woman?
When I was a little girl I was not allowed to play soccer in a club, because my parents told me that this is not a girl’s sport. And later, with Ashtar, I played a concert while being pregnant in the 7th month. There were men who came to me and told me that this is no good for my child. (BTW: This child is now 3 years old and very healthy. And he loves music!)

Would you consider yourself a feminist and what are your thoughts on feminism?                                                                                                      I would not consider myself a feminist but still many of my opinions are feministic. As long as women don’t have the same rights (or salary) as men I think feminism is very much-needed here. The really extreme forms of feminism I do not appreciate though. Biologically, women and men are not the same and I am really happy that there are differences. 😊 So women and men do not need to be equal in every part of their lives.

What was the first and the most recent record you bought?
The first record I bought from my own money was probably “What’s the story morning glory” by Oasis – when I was 12. The last record? Hmm, I think that was the album “Maltrér” from the German Black Metal band Verheerer.

Studio

What is more fun: Playing or watching a concert?
I love to see bands live, but nothing compares to the feeling when I am on stage myself.

Do you have a musical rolemodel/idol, maybe even a female one?
I had many idols when I was a teenager, especially Courtney Love of Hole or Jennifer Finch of L7. Nowadays my idols are not musicians anymore.

What advice would you give young girls when it comes to picking up an instrument/starting to sing and joining a band?
First you need to master your instrument or voice, like everybody who wants to join a serious band. Then just do what you feel you want to do! Never pretend to be something you aren’t. People will notice sooner or later. And you can only be good when you are true to yourself.

Nowadays it seems like no band/musician will have a chance without Fcebook, Instagram etc. – what is your personal take on social media?
I grew up without social media and I am really grateful for that because I know the “other side” too. I learned to use social media for promoting my bands, so I think they can be really useful. But I think it’s important that we don’t take the number of “likes” as indicator for our success.

And finally: Will you be touring to promote the upcoming new album? Yes, this is our plan: We will give everything to get on the road for at least one or two weeks in Europe. But this will take a while, the album has to be recorded first.

Stage

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Psychorizon – Der Schwesternschaft obskure Ausblicke auf 2019

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Hallo 2019! Und Euch allen an den Bildschirmen ein frohes neues Jahr!

Ein spannendes und ereignisreiches Jahr liegt hinter mir und für die kommenden 364 Tage habe ich einiges für Psychorizon geplant. Eine der aufregendsten News kam direkt im Januar 2018 mit dem neuen Lineup der Trashlegende Sodom. Für mich hat dies auch persönlich große Bedeutung, da einer der zwei neuen Gitarristen Teil meines engsten Freundeskreises ist. Und für die Live-Premiere hätte es kein besseres Event geben können als das Rock Hard Festival. Für mich war es nunmehr das zehnte Jahr in Folge und das insgesamt 12 mal, dass ich dort war. Ob ich 2019 auch wieder mit dabei bin, kann ich zur Stunde noch nicht sagen – möglich ist alles.

Tribulation & Turnschuhe beim TuRock Open Air 2018

Insgesamt war das vergangene Jahr fast schon zu entspannt, aber dafür mit einigen echten Highlights erfüllt. Schon die erste Show, die ich besuchte war eine besondere: Maggot Heart – mehr muss ich dazu nicht sagen. Es folgte eine der besten Clubshows seit langem mit Horisont, Spiders und Dead Lord im TuRock. Beim alljährlichen TuRock Open Air gab es zudem ein Wiedersehen mit Tribulation. Und auch eine der größten Enttäuschungen habe ich erlebt: Guns N’ Roses – die Meinungen hierzu gehen so weit auseinander, wie der Körperumfang von Axl Rose bzw. er und Slash auf der Bühne. Direkt am Tag danach haben mich Queen mit Sänger Adam Lambert wieder versöhnt und bisweilen zu Tränen gerührt. Doch die größte Überraschung war mit großem Abstand Ozzy, der wie ein junger Bursche über die Bühne hüpfte und so viel Lebensfreude versprühte, dass ich noch jetzt davon zehre – Wahnsinn!

Wenn fast alle Deine Lieblingsmenschen beim RHF sind

Auch wenn ich gar nicht an frühere Erfolge anknüpfen möchte, so werde ich zumindest zur alten Stärke zurück kehren und wieder mehr für die ursprüngliche Idee hinter Psychorizon stehen. Mit meiner neuen Interviewreihe werde ich wieder dem nachgehen, das mir immer das wichtigste war: Frauen unterstützen, die in der Rock- und Metal Szene aktiv sind. Ihnen widme ich die neue Kategorie “Obscure Sisterhood“.

In diesem Sinne: Auf 2019, es wird legendär!

Und zum Abschluss noch meine Top-Liste aller verpassten Bands & Events 2018 und ein Ausblick auf die bisherige Planung für 2019:

Maggot Heart & Slægt und Lucifer jeweils in Dortmund aufgrund einer Knieverletzung

Muskelrock mit Jubiläums-Lineup…was soll ich dazu sagen?!

Jex Thoth und Coven, weil zu weit weg und zeitgleich zu anderen Events…zum Heulen

The Vintage Caravan, Black Mirrors, Wucan weil wegen blöd und viel zu viele mehr!

Und was steht bisher im Kalender: Mindestens einmal Maggot Heart in Köln, vielleicht auch in Oldenburg. Hällas, Vulva und Cherokee bei der fünften Auflage der Feverdance Rituals im TuRock (!!!), Wolf City Fest und die Smashing Pumpkins beides in Berlin und OMG die göttliche CHER, AUSFUCKINFLIPP! Und ja, ich trage tatsächlich ein Cher-Shirt unter meiner Kutte.

 

MUSKELROCK PÅ TYROLEN 2018 – 10 Years Anniversary Visuals

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While I was enjoying an extra day off at home right after this years Rock Hard Festival, my partner in crime Queen Of Spades Photography was out and about for some Swedish shenanigans to celebrate ten years of Muskelrock.

Swedish Killer Machine: Spiders

The first edition of this fine event was held in June 2009 and it was a success right from the start. Now it has become a tradition and every year about 1500 headbangers come to the small amusement park Tyrolen to meet old and new friends and listen to good heavy metal music.

Summoning the living: Night Viper

The creators and organizers of the three-day festival have always had a reputation for inviting only the best bands available and this anniversary edition was no exception with legendary acts like Ashbury, Cirith Ungol and Manilla Road garning the line up next to up and coming ones like Death Alley and Slægt. Local bands like Bullet and Horisont shared stages with the likes of Hällas, none of them would miss the chance to play an event like this in their native Sweden. And with Jex Thoth, Spiders, Lucifer, Honeymoon Disease, Night Viper and more, the ladies finally took over!

Star Riders on stage: Hällas

All pictures courtesy of Queen Of Spades Photography

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METAL HAMMER AWARDS 2018 – 10 Years Anniversary Visuals

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As the leading Hardrock- and Metal magazine in Germany, Metal Hammer started its own award ceremony ten years ago. After the initiation at Wacken Open Air 2009, the event found a permanent location in 2011 at Berlin Kesselhaus. For the ten years anniversary event, the evening featured all shades of black and a most illustrious guestlist.

Proper party people: Night Demon

On Friday, September 14th stars of the international Rock- and Metalscene gathered to witness new talents being awarded with the prestigious price after walking down the black carpet next to the likes of David Draiman (Disturbed), Attila Dorn (Powerwolf) and Phil Campbell (Motörhead). And of course an event like this would only be half the fun without some live shows. After opening acts Thunder And Lightning, as the local support and King Creature from Cornwall, co-headlining acts Night Demon (last years winner of the Up & Coming award) and Dirkschneider playing a final set with Accept classics, the night was on fire.

Metal Hammer staff cleans up nicely: Gernot Krebs & Thorsten Zahn

All recipients personally took home their awards, only Judas Priest, who received the Maximum Metal Award, were forced to send a laudatory speech via video. The legendary band is currently touring the US. Upon its 50th anniversary, the band thanked their fans. And even without winning any price, Berlin-based trio Kadavar joined the party as well – next year a new category could be created, honouring “Best Facial Hair”. The German trio would clearly be a runner-up for this one, coming in second after everyone’s favourite bearded bros, ZZ Top.

Every fan’s crazy ’bout a sharp dressed band: Kadavar

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